Bringt die Farming Simulator League ESports zu weit?

Wenn wir an eSports denken, fallen uns Spiele wie Overwatch, League of Legends und Fortnite ein – nicht Farming Simulator 19. Wenn wir die landwirtschaftliche Simulation als eSport vorschlagen würden, würden wir eine verhaltenere Reaktion erwarten, wenn nicht sogar eine, die durch völlige Verwirrung definiert ist.

eSports deutet auf immer größere Stadien hin, die mit bewundernden Fans bis auf die Grundmauern gefüllt sind. Sie feuern ihre Lieblingsmannschaften an und sind begeistert von der Chance, ihre Lieblingsspieler zu treffen. Es ist eine Welt von namhaften Investoren aus dem traditionellen Sport, riesigen Preispools und der Berichterstattung, die in den Mainstream sickert, nicht einer der dieselbetriebenen Traktoren und Kautionen.

Ob Sie es glauben oder nicht, der Landwirtschaftssimulator hat seine ganz eigene professionelle Szene. Die erste Staffel der passend benannten Farming Simulator League (FSL) beginnt in der kommenden Woche.

Als wir uns über das für die Veranstaltung veröffentlichte Marketingmaterial Gedanken machten, ob dies eSports zu weit getrieben hat? Noch wichtiger ist, gibt es genug Publikum für einen wettbewerbsfähigen Landwirtschaftssimulator, um ihn zu einem brauchbaren Modell zu machen? Es sieht so aus.

Die Farming Simulator League hat die Markenzeichen eines echten eSports.

Das erste Treffen der FSL findet auf der FarmCon 19 statt, einer Veranstaltung, die der Community der Entwickler, Modder und Spieler des Spiels gewidmet ist. Es schafft die Voraussetzungen für eine 14-Turnier-Runde durch Europa, die bis zum Sommer 2020 läuft. Der Preispool ist relativ groß und beträgt 250.000 Euro.

Große Namen aus der Agrarindustrie wie Trelleborg und John Deere sponsern neben den traditionellen eSports-Begleitern Logitech und Intel Teams und Veranstaltungen.

Die Farming Simulator League freut sich, ein neues Team für die FSL anzukündigen: das Trelleborg Team. @TrelleborgWheel https://t.co/LlckAxtw8D pic.twitter.com/Lv6MSHnTCj

– Farming Simulator League (@FSLeSports) 11. Juli 2019

Das Format ist eine ziemlich tiefgehende Angelegenheit. In 15-minütigen Spielen müssen zwei Mannschaften mit drei Spielern ein Weizenfeld ernten und es so schnell wie möglich in eine Scheune bringen, um Punkte zu sammeln. Wie ein MOBA hat auch die Farming Simulator League eine Pick and Ban-Phase, in der Teams wahrgenommene übermotorisierte Fahrzeuge ihrer Wahl verbieten können, um die Opposition zu behindern.

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Taktiken wie die Wahl des richtigen Erntemaschinen für den Job, die Planung des besten Kurses durch ein gewundenes Netzwerk von Brücken, die die verschiedenen Bereiche auf der Karte verbinden, Buff-Drops in der Mitte des Spiels und ein System von Multiplikatoren, die die Erträge steigern oder behindern können, ergeben ein überraschend mehrschichtiges Spiel.

Eine gesunde Zuschauerzahl

Neben den erwarteten Besuchern der Farm Con 2019 und den Zuschauern von zu Hause aus (ein embryonaler Wettbewerb, der mindestens die diesjährige Konferenz mit 115.000 Zuschauern verteilte) zieht das Spiel selbst regelmäßig über 15.000 Spieler allein auf der digitalen Plattform Steam an. Rund 200.000 Menschen verfolgen aktiv den Tag Farming Simulator 19 auf Twitch mit einer gleichzeitigen Zuschauerspitze von 40.000 Ende letzten Jahres.

Das sind nicht die 100 Millionen Zuschauer, die die League of Legends-Weltmeisterschaft 2018 angezogen hat, aber sie sind respektabel für eine Nischenunterkategorie des Simulationsgenres.

Obwohl es schwierig ist, nicht ein wenig zweifelhaft zu sein, wenn man von außen hineinschaut, hat der Farming Simulator 2019 ein Publikum, und so bizarr das auch erscheinen mag, er rechtfertigt einen Ausflug in den eSport.

Es hat etwas von Natur aus Vollwertiges an der Beobachtung von Spielern, die ihre bukolischen Träume leben, und wer weiß, vielleicht schauen wir uns ja die nächste große Sache in eSports an. Es sind schon seltsamere Dinge passiert. Wenn überhaupt, dann ist es ein Beweis dafür, wie Spiele Menschen mit ganz spezifischen Interessen zusammenbringen können.